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EN POLYNÉSIE, DE TAHITI AUX MARQUISES

Réalisé par : Raynald Mérienne Diffusion : 26 février 2014 / France 3 / 110'

C’est le paradis sur terre ! Avec ses lagons turquoise, sa végétation luxuriante, et ses plages de sable fin, la Polynésie française fait rêver les voyageurs du monde entier.

Mais derrière les images de carte postale se cachent un patrimoine culturel et naturel fragile, méconnu. Des vallées légendaires de Tahiti aux profondeurs de l’Océan Pacifique, des sentiers oubliés des îles Marquises aux fabuleux atolls des Tuamotu, nous partons à la rencontre de celles et ceux qui préservent cet environnement exceptionnel.

Ainsi, Noëlla Estall organise chaque année sur Tahiti la cueillette des oranges sauvages. Une course à haut risque au cours de laquelle les participants déploient des efforts surhumains pour sauver des orangers plantés par les anciens habitants de l’île, il y a plus de 200 ans.

Sur Moorea, Cécile Gaspar protège l’ensemble des espèces marines, et notamment les raies pastenagues devenues une véritable attraction touristique. Elle s’assure des bonnes pratiques des guides qui font découvrir l’espèce au grand public et les renseigne pour mieux faire connaître l’espèce.

Tiare Trompette et sa troupe de 160 danseurs se préparent au Heiva i Tahiti, le plus ancien festival culturel du Pacifique. Pour leur représentation, les danseuses et danseurs réalisent eux-mêmes les costumes, fabriqués de manière traditionnelle. Ils doivent trouver dans la nature toutes les plantes et fleurs qui les composeront.

Aux Marquises, Paco Pautehea enseigne aux plus jeunes les techniques spectaculaires de capture et de dressage des chevaux sauvages. Un moment intense et dangereux. Pourtant, la technique semble être un jeu d’enfant pour Paco qui n’hésite pas à utiliser les bienfaits de l’eau pour apprivoiser les chevaux fraîchement capturés.

Thomas Ghestemme et Caroline Blanvillain affrontent des cascades vertigineuses pour sauver les oiseaux de Polynésie en danger critique d’extinction. L’Astrild ondulé est un tout petit oiseau originaire d’Afrique. Introduit à Tahiti au début du XXème siècle, son habitat principal se trouve dans les régions côtières. Mais Thomas et Caroline partent à sa recherche en fond de vallée, là où il se fait plus rare, dans le secret espoir d’identifier de nouveaux individus.

Enfin, Nicolas Buray étudie le comportement du requin tigre. Considéré comme l’une des espèces les plus dangereuses pour l’homme, il est pourtant protégé dans les archipels polynésiens. Pour ce Normand d’origine, installé depuis 1998 en Polynésie, sa passion est devenue une source incontournable pour les observations scientifiques. Une plongée à couper le souffle pour connaître un peu mieux les mœurs de ses animaux préférés.