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ROUTES DE FRANCE, ROUTES DE VACANCES

Réalisé par : Cécile Moirin Diffusion : 15 mai 2014 / France 3 /110'

Les Etats-Unis ont leur Route 66, en France, nous avons la Nationale 7. Célébré par Charles Trenet dans les années 50, ce long ruban de bitume de près de 1000 km, qui relie Paris à Menton, est bien plus qu’une simple route. C’est le symbole de la France des Trente Glorieuses, cette époque qui marque l’avènement de la civilisation de l’automobile, du progrès économique, de la consommation de masse et de la démocratisation des départs en vacances. Mais, il existe une autre route des vacances qui, elle aussi, a connu ses heures de gloire, c’est la N10 qui va de Paris au Pays Basque.

En compagnie de Thierry Dubois, nous partons sur les routes des vacances, à la rencontre d’un patrimoine peu connu.

Cet illustrateur, passionné de voitures anciennes, est tombé amoureux de la Nationale 7 il y a plus de 30 ans. Depuis, il la parcourt inlassablement et n’a de cesse de la faire découvrir.

Nous le suivons en compagnie de ses amis, lors d’un rallye automobile insolite. A bord de berlines populaires des années 50/60, habillés comme à l’époque, ces passionnés revivent le temps d’une semaine le long voyage jusqu’à Menton, quand partir sur la route, c’était déjà être en vacances.

L’occasion de retrouver un certain art de vivre et de (re)découvrir des paysages que le trajet par autoroute ne permet pas d’apprécier : Les bords de Loire, dans la Nièvre, Orange et son théâtre antique, le massif de l’Esterel et la mythique grande Corniche, qui relie Nice à Menton, à 500 mètres au-dessus de la mer…

 En chemin, nous croiserons aussi Christian Lucas et ses compagnons de l’association des Tontons Scooters, amoureux des scooters anciens. A bord de leurs engins des années 50, ils nous font découvrir une partie méconnue de la Nationale 7 : Les "délaissées", ces parties de la route qui ont été déclassées, quand la nationale a coupé au plus court. Direction les monts du Tarare, dans le département de la Loire...

Xavier Hory est à la tête d’une collection originale : Une quarantaine de véhicules dont ceux de la gendarmerie ! Tous les deux ans, avec Thierry Dubois, il participe à un évènement insolite et festif : Un embouteillage géant recréé avec leurs voitures anciennes et leurs tenues d’époque, dans la petite ville de Tourves, dans le Var, ancien point noir de la Nationale 7.

Paul Smith est un historien du patrimoine industriel. Il a contribué au classement à l’inventaire des bâtiments historiques du grand garage Citroën de Lyon. Construit dans les années 30, à l’initiative d’André Citroën, cet immense bâtiment de 40 000 mètres carrés, fait d’acier et de béton se dresse en plein cœur de la ville. Paul Smith nous fait visiter ce temple érigé à la gloire de l’automobile, symbole d’un patrimoine exceptionnel qu’il veut contribuer à sauvegarder.

Impossible de refaire la route des années 60 sans avoir les tenues d’époque. Pour s’habiller, les amis du rallye vintage se retrouvent à Lyon, où se tient l’un des rendez-vous vintage les plus courus de France. Le marché de la mode vintage accueille des milliers de passionnés des années 50 et 60. Lidia Penelon vient chaque année y vendre ses créations : Des modèles des années 50, qu’elle fabrique à partir de patrons d’époque. De son côté, Pénélope Blanckaert, experte en mode vintage, nous fait découvrir son extraordinaire évolution, de l’extrême féminité des années 50 jusqu’à l’incroyable inventivité et liberté de la mode des années 60, encore une référence aujourd’hui.

Patrick Henriroux est le chef doublement étoilé du restaurant La Pyramide, à Vienne, en Isère, un établissement crée dans les années 30. Avec lui, nous partons à la rencontre de l’incroyable épopée des étoilés Michelin. Avec le développement de l’automobile et celle de la N7, les restaurateurs s’installent dans les villes qu’elle traverse. Le guide Michelin récompense les meilleurs d’entre eux. Le fondateur de La Pyramide, Fernand Point, est l’un des premiers chefs à obtenir la prestigieuse 3e étoile. Il la conservera 53 ans, un record de longévité. Aujourd’hui, Patrick Henriroux continue de faire vivre ce patrimoine culinaire, tout en l’adaptant aux goûts de l’époque.

Marc Combier est photographe et éditeur. Il se passionne également pour les grandes heures des routes des vacances. Il nous emmène dans les Charentes, sur la Nationale 10, une autre route des vacances, à la recherche des publicités murales devenues des œuvres d’ art. A l’occasion du passage du bac de Gironde, il nous raconte comment les embouteillages de la N10 ont été à l’origine de la création du célébrissime Bison Futé…

Film disponible en VoD sur le service PluzzVAD