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DE LA VENDÉE AU PAYS NANTAIS

Réalisé par : Laëtitia Vans Diffusion : 4 juin 2014 / France 3 / 110'

Tout le monde a l’impression de connaître la Vendée et le pays nantais, réputés pour leurs grandes villes balnéaires. Pourtant, ce littoral, devenu une des premières destinations de vacances, réserve encore des surprises. La pointe d’Arçay, l’estuaire du Payré ou la ville italienne de Clisson font partie des pépites de la région. Terres d’eau et de marais, les paysages de la Vendée et du pays nantais témoignent d’une histoire riche, marquée par l’extraordinaire travail d’aménagement mené par les moines dès le VIIe siècle. Regards décalés ou découvertes de sites plus méconnus nous ont guidés pour réaliser ce film.

Tout commence à l’aéroport de Fromentine, sur le continent, où chaque matin, Antoine Grésillon charge le courrier à bord de son hélicoptère à destination de l’Île d’Yeu. Cordon ombilical indispensable, Antoine survole tous les jours les 17 km d’océan qui séparent la côte de l’île. Sa mission l’amène aussi à survoler ce petit paradis avec Annabelle Chauviteau-Lacoste, une archéologue, qui va s’occuper d’un des sites emblématiques: Le Vieux Château. Construit sur une falaise au XIIe siècle, il est sauvegardé depuis des années par une association de bénévoles qui s’est battue pour le restaurer.  Situé sur la côte rocheuse de l’île, face à l’océan, le Vieux Château se dresse sur une zone protégée, où Julien et Bénédicte élèvent une race de vaches en voie de disparition qu’ils veulent réintroduire sur l’île : La Bretonne Pie Noir.

L’autre perle de la Vendée, c’est l’île de Noirmoutier et son célèbre passage du Gois. Une chaussée qui relie l’île au continent à marée basse. Une route unique en France que les services d’entretien doivent constamment réparer et dégager des algues et méduses pour permettre le passage des voitures. Ce site est un haut lieu de la pêche à pied. Coralie Corbrejaud est une des rares femmes pêcheuses professionnelles à pêcher la palourde. Elle tient à préserver la ressource et à transmettre son savoir-faire. Sur les plages mythiques de l’île, les petites cabines de plage font partie intégrante du patrimoine balnéaire de Noirmoutier. Malgré la loi littorale qui interdit les constructions sur les plages, elles ont pu être sauvées par un petit groupe de passionnés qui défend ces cabanes, symboles de la ville.

L’histoire de la Vendée et du pays nantais résonne de noms illustres comme Richard Cœur de Lion, qui fut roi d’Angleterre et duc d’Aquitaine. Pour développer la région au XIIe siècle, le roi a fait construire l’abbaye de Jard-sur-Mer. Aujourd’hui, Alain Du Peloux, amoureux des vieilles pierres s’est lancé le défi de redonner vie à cette imposante bâtisse abandonnée depuis plusieurs décennies.

L’abbaye est située au milieu d’un paysage étonnant, façonné par les moines au Moyen Âge : Les marais. Leur étrange structure en forme de peigne permettait de poser des filets pour piéger les poissons. Cette activité ancestrale s’est poursuivie. Jacques Petitgas fait partie de la plus ancienne famille de pêcheurs de la région. Il continue d’utiliser et d’entretenir l’ingénieux système hydraulique mis au point par les moines pour faire rentrer l’eau de mer dans les marais.

À l’extrême sud de la Vendée, c’est un géologue, Eric Chaumillon, qui nous fait découvrir un endroit rarissime : La pointe d’Arçay. Cette flèche sableuse est née au XVIIe siècle et ne cesse de grandir depuis. Elle est alimentée par les courants du pertuis breton et s’étend en moyenne 20 mètres par an. Un paradis pour les oiseaux migrateurs et les kitesurfeurs.

Loin des idées reçues, Louise Robin porte un regard inattendu sur l’une des villes les plus touristiques de la Vendée : Les Sables-d’Olonne. Cette historienne de l’art nous ouvre les yeux sur les pépites encore préservées du remblai, de somptueuses villas des années 1900 qui cohabitent avec les immeubles des années 70.

Aux confins du bocage vendéen, Alain Durante a acquis le logis de Chaligny, un domaine et son parc qu’il a entièrement restaurés selon les plans d’origine grâce au cadastre napoléonien. Également Président des Parcs et Jardins de Vendée, il nous emmène dans les fabuleux jardins de William Christie, le célèbre chef d’orchestre de musique baroque. L’occasion de découvrir le fruit de plus de 30 ans de travail.

À la frontière de la Vendée et la Loire-Atlantique, la ville de Clisson est une curiosité. Elle a été entièrement reconstruite sur le modèle des maisons toscanes après les guerres de Vendée à la fin du XVIIIe siècle. Avec sa villa palladienne et sa maison toscane, le domaine de la Garenne Lemot est emblématique de cette architecture inspirée du sud de l’Italie. Cette mode s’est aussi développée aux alentours de la ville. Grâce à Dalmasia Minardi-Bernard, guide franco-italienne de la région, nous découvrons l’Oiselinière et la Noë Bel-Air, deux sublimes châteaux qui nous font voyager en Italie.

La Loire à vélo est un parcours de 800 kilomètres qui débute sous le pont de Saint-Nazaire. Etienne Leborgne sillonne régulièrement les lieux et nous emmène le long de cette voie verte. La promenade commence par les pêcheries aux carrelets et les anciens ports de pêcheurs, devenus aujourd’hui des villages très en vogue. Avec Claude Janin, pêcheur sur la Loire, nous partons sur les îles sauvages : Le dépaysement est total à quelques kilomètres de Nantes…

 Film actuellement disponible en VoD.