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L'HÉRITAGE ENFOUI DU RHÔNE

Réalisé par : Saléha Gherdane Diffusion : 30 mars 2011 / France 3 / 88'

Le Rhône est décidément loin d’être un long fleuve tranquille.

Deux ans après la découverte du désormais célèbre buste de Jules César, les archéologues du DRASSM (département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marines) ont de nouveau pris leurs quartiers sur la rive droite du Rhône, face au centre historique de la ville d’Arles.

Ces plongeurs émérites ont déjà mis au jour un trésor archéologique extraordinaire. Une centaine de sculptures et de fragments d’édifices gisaient au fond du fleuve depuis près de 2000 ans. Ils sont aujourd’hui exposés au Musée d’Arles.

Mais le Rhône continue de livrer de nouveaux chefs d’œuvres antiques. Pourquoi trouve-t-on de telles richesses sur les rives du Rhône ? Quel rôle la cité d’Arles a-t-elle joué  dans l’Histoire de la Gaule Romaine ? C’est le début d’une véritable enquête historique.

L’archéologue Luc Long dirige les campagnes de fouilles. Les dernières découvertes du Rhône vont le conduire sur les traces de la déesse Artémis, une divinité adorée dans la civilisation Grecque. D’Arles à Ephèse, en passant par la cité antique de Marseille, l’héritage enfoui du Rhône profite de ces investigations pour revisiter l’histoire de la Gaule romaine.

Illustrés par des reconstitutions en 3 dimensions inédites, les travaux des chercheurs permettent de dresser un tableau passionnant des échanges économiques et commerciaux qui avaient lieu dans le sud de la Gaule, au début de l’Empire.

Aujourd’hui, certaines villes conservent les traces de cet héritage culturel. A Nîmes, les sculpteurs terminent la restauration de la Maison Carrée. C’est le temple romain le mieux conservé du monde ! Tandis qu’aux Saintes-Maries-de-le-Mer, les archéologues pensent avoir trouvé les traces d’un grand avant-port maritime…