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GARDIENS DES TRÉSORS DES CARAÏBES

Réalisé par : François Guillaume Diffusion : 30 septembre 2009 / France 3 / 110'

De Cuba à l’archipel vénézuélien, les îles de la Caraïbe sont source d’une grande richesse et d’une remarquable diversité patrimoniale. L’une des premières villes à avoir été classée par  l’Unesco fut d’ailleurs la Havane. C’était en 1982. Giordano Sanchez  Nuñez, un jeune architecte de 34 ans, restaure l’un des plus vieux couvents de La Havane. La réhabilitation de la ville, nous explique-t-il  à un double enjeu : «D'abord faire renaître le patrimoine bâti de la vieille ville, ensuite maintenir et revitaliser le centre urbain pour conserver un habitat populaire. Nous ne voulons pas faire du centre historique un décor de carton pâte, un Disneyland pour touristes». C'est là que réside sans doute l'originalité du processus de renouveau de La Havane.  A tel point que l’Unesco en a fait un modèle  de réhabilitation.

A 2 000 km de là, dans les Antilles françaises, un archéologue, expert auprès de l’Unesco,  Benoît Bérard milite pour que l’héritage des Amérindiens soit protégé. Marseillais d’origine, il vit depuis 15 ans en Martinique. C’est  l’un des membres de l’association Karisko dont l’objectif notamment est la redécouverte du monde amérindien.

Son projet avec un  groupe de jeunes Martiniquais à la recherche d’un premier emploi : fabriquer une pirogue de mer selon les techniques ancestrales amérindiennes, des techniques en voie de disparition.

Ces pirogues dont certaines font 18 mètres de long ont permis aux Amérindiens venus du Venezuela en l’an 300 avant JC  de  s’implanter dans les petites Antilles.