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"L'AUTOMNE" DE MANET

Réalisé par : Sam Caro Diffusion : 7 février 2016 / France 5 / 26'

Ce documentaire retrace l'histoire de l'une des dernières œuvres d'Édouard Manet, « l'Automne », un chef d'œuvre inachevé, aujourd'hui conservé au musée des Beaux-Arts de Nancy.

A la fin de sa vie, Edouard Manet se lance dans un projet pictural autour du thème classique des  4 saisons.

Pour représenter « l'Automne », le peintre choisit comme modèle Méry Laurent. Le film enquête sur le destin hors du commun de cette jeune femme aux origines modestes vendue à 15 ans par sa mère au gouverneur de la ville de Nancy, elle devient rapidement la maîtresse du docteur Evans, le très riche dentiste de Napoléon III et voit s'ouvrir à elle tout le monde artistique de cette seconde moitié du XIXe siècle.

Dans son salon de la rue de Rome, la demi-mondaine réunit écrivains, peintres et poètes, Proust, Mallarmé, Zola, Gervex, Huysmans, Coppée…C'est à cette époque que Méry Laurent saisit l'occasion de visiter l'atelier d'Édouard Manet, le peintre s'est déjà rendu célèbre pour plusieurs de ses toiles jugées scandaleuses comme le « Déjeuner sur l'Herbe » et « Olympia », la jeune femme tombe immédiatement sous le charme de l'artiste et devient l'un de ses modèles préférés…

L'enquête se poursuit sur les traces des autres toiles de la série des 4 saisons. Au musée Thyssen de Madrid d’abord pour tenter de percer le mystère de « l'Amazone », un tableau qui pourrait bien représenter « l'Été », puis New-York dans les coulisses d’une vente aux enchères exceptionnelle chez Christie’s du « Printemps » estimé à 32 millions de dollars.