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TERRES DE GASCOGNE

Réalisé par : François Cardon Diffusion : 16 janvier 2013 / France 3 / 110'

Entre l’Aquitaine et les Pyrénées, la Gascogne est une terre de châteaux forts et de vignobles. Mais aussi une région au patrimoine naturel exceptionnel. Le long du littoral océanique, l’immense dune de sable des Landes de Gascogne est le domaine de plantes endémiques et d’animaux rares protégés. Paradis du surf, cette terre a également été l’un des berceaux historiques de l’aviation française.

Walter et Pamela Philippe restaurent le château médiéval du Mas d’Auvignon, une commune de 150 habitants en plein cœur du Gers. Ce couple de Hollandais a été adopté par les habitants de cet étonnant village animé par une vie associative très riche. Une équipe de volontaires dynamiques maintient en vie le café du village, organise des travaux de sauvegarde de l’église et vient prêter main forte pour la restauration du château.

Le lac de Biscarrosse a été le théâtre de l’histoire de l’aviation française. C’est ici que l’avionneur Latécoère assemblait et faisait voler ses hydravions dans les années 30. Jean Meyer, un passionné, nous emmène dans son appareil dans le sillage de Mermoz et Saint-Exupéry.

Gilles Granereau est chargé de mission environnement à l’Office National des Forêts. Il protège la dune littorale soigneusement fixée par l’homme au 19ème siècle. Gilles Granereau met tout en œuvre pour sauvegarder les plantes fragiles de la dune. Avec l’association Cistude, il traque et étudie le lézard ocellé, le plus gros lézard d’Europe qui a trouvé refuge ici.

A l’arrière de la dune, où s’épanouit le pin maritime, l’association « le Liège gascon » relance la collecte de l’écorce du chêne liège landais. Nous suivons Henri Garcia-Cuenca en forêt pour la levée du liège et dans son atelier de Soustons où il continue à fabriquer les bouchons exactement comme il y a 100 ans.

Grâce à l’historien Jacques Lapart, nous découvrons les plus belles richesses du patrimoine gascon : Le Castelnau de Lavardens et son château à colonnes en trompes. Sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, nous allons à Auch, capitale de la Gascogne, avec son Palais archiépiscopal attenant à la cathédrale Sainte-Marie, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La Gascogne est la terre de l’Armagnac. Jean et Alexandre Ladevèze sont des producteurs qui ont à cœur de faire vivre des traditions artisanales. Ils remettent en culture des cépages oubliés. Pour fabriquer leur eau de vie d’exception, ils font appel à Gilles Bartholomo, le dernier tonnelier artisanal de l’Armagnac, et distillent leur vin avec un alambic ambulant qu’ils installent dans leur chai.

Stéphane Iriberri est berger à Aillas en Gironde. Depuis 10 ans, il fait revivre les grandes transhumances des bergers des Pyrénées. Pendant 3 semaines en septembre, il traverse toute la Gascogne à pied avec ses 500 brebis pour rejoindre sa bergerie. Cette transhumance étonnante a séduit les habitants de toutes les communes qu’il traverse. Au point qu’ils s’organisent pour l’aider dans son périple. Accueil du troupeau, marché au fromage, repas gascons ...