Éclectic production

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UN BALCON SUR LES ALPES

Réalisé par : Lucile Bellanger Diffusion : 29 février 2012 / France 3 / 110'

Avec ses paysages à couper le souffle, ses sommets mythiques, ses forteresses imprenables, les Alpes Françaises sont un des plus beaux paysages de France.
Du sud au nord, « un balcon sur les Alpes » sort des sentiers battus pour partir à la découverte de ceux qui préservent ce patrimoine exceptionnel. Un film qui nous emmène jusqu’au sommet du Mont Blanc pour découvrir que cette montagne de légende, victime de sa réputation, est devenu un des sites naturels les plus fréquenté au monde.
Alexandre est garde moniteur au parc National de la Vanoise, le premier parc national créé en France pour sauvegarder, en particulier, un animal emblématique : le bouquetin. Avec son équipe, il prépare une opération exceptionnelle : la capture puis la réintroduction de bouquetins dans un autre massif des alpes.
Il ne reste plus qu’une poignée d’alpagistes à fabriquer le Beaufort en altitude. A 37 ans, Pierre perpétue cette tradition. Chaque année, au début du mois de juin, il déménage sa fromagerie et mène son troupeau à plus de 2000 mètres d’altitude où il va rester 100 jours, de mi-juin aux premières neiges. Avec son équipe, il entame une nouvelle vie, loin de sa famille. Nous l’avons suivi dans son chalet d’alpage, jusqu’à son retour dans la vallée.
Les Alpes ont de tout temps été une zone frontière, un territoire à défendre, avec une multitude de forts... Si une partie de ces monuments est classée au patrimoine mondial de l’Unesco, d’autres sont laissés à l’abandon. A Saint-Vincent les forts, près du lac de Serre-Ponçon, Eric et Rachel ont acheté un fort Vauban classé monument historique pour y habiter avec leurs deux enfants. Construit à la fin du 17ème siècle, le fort de Saint Vincent, menaçait de s’effondrer. Depuis 13 ans, le couple consacre une grande partie de son temps à le restaurer et cherche à tout prix à faire vivre ce patrimoine oublié.
Jean se bat pour maintenir un savoir-faire qui a bien failli disparaître : le tissage des draps de laine. A partir de toisons de moutons de la vallée, il fabrique sur des machines centenaires un produit d’exception. Autrefois colporté par les bergers de vallée en vallée, le drap de laine est devenu un produit de luxe. Aujourd’hui, il se décline en plaids, tissus, rideaux et coussins et séduit de nombreux décorateurs.
Jean-Franck est guide de haute montagne de père en fils depuis plusieurs générations, mais il a aussi une autre passion : les cristaux de roche. Chaque été, il arpente le massif du Mont-Blanc à la recherche de ces précieux joyaux. Depuis quelques années, il transmet ses secrets à son fils.
Jean-Franck emmènera également des passionnés à l’assaut du toit de l’Europe. Il leur fera vivre une aventure exceptionnelle, en passant par l’un des plus célèbres refuges des Alpes : le refuge du Goûter. Une cabane surpeuplée à près de 4000 mètres d’altitude…