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NOUVELLE-CALÉDONIE, ENTRE BROUSSE ET FORÊT

Réalisé par : Stéphane Ghez Diffusion : 3 avril 2015 / France Ô / 52'

L’archipel de Nouvelle-Calédonie, situé en plein cœur du Pacifique Sud, offre de paysages aux contrastes saisissants. Encerclées par les eaux transparentes du lagon : la forêt et la brousse. La brousse, c’est la terre de prédilection des Stockmen, des éleveurs de bétail. Ghislain SantaCroce possède l’une des plus belles fermes de la région et poursuit la tradition de ces derniers "cowboys à la française".

Plus au Nord, la forêt est un merveilleux terrain de jeu pour les botanistes du monde entier. Vanessa Hequet, de l’IRD, étudie et inventorie la flore d’une biodiversité exceptionnelle. Elle est aussi aidée par un couple de passionnés, les Letocart, qui ont créé un jardin d’essences endémiques, pour certaines en voie de disparition.

Des espèces menacées, les eaux de Nouvelle-Calédonie en comptent aussi. Le lagon, classé patrimoine mondial de l’UNESCO en 2008, est un sanctuaire pour les baleines à bosse. Chaque année, elles viennent s’y reproduire. Un spectacle saisissant auquel des milliers de touristes assistent, mais sous le regard bienveillant des équipes de la Brigade du lagon. Un autre mammifère marin, rarissime, approche parfois des côtes calédoniennes : le dugong. L’occasion pour les scientifiques d’en découvrir un peu plus sur cet animal encore très mystérieux.