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LE PAYS D'ARLES

Réalisé par : Stéphane Bégoin Diffusion : 6 novembre 2013 / France 3 / 110'

Entre le Rhône, le massif des Alpilles et la plaine de la Crau, le pays d’Arles est un condensé de Provence qui rayonne autour de sa capitale : la "petite Rome des Gaules".

Déjà célèbre pour ses arènes et son forum, Arles crée à nouveau l’évènement en révélant au public un Trésor National : la plus grande barge antique jamais renflouée. Pendant deux ans, les caméras de "Des Racines et Des Ailes" ont pu suivre l’exceptionnelle aventure de Sabrina Marlier et de toute son équipe d’archéologues et de restaurateurs, pour sortir le bateau des eaux du Rhône et assurer sa conservation, avant de le présenter au musée départemental Arles antique aujourd’hui.

Mais si Arles est célèbre pour ses trésors antiques, la ville compte aussi des joyaux d’architecture médiévale. L’ancienne cathédrale Saint-Trophime, édifiée au XIIème siècle,  est un des plus beaux exemples de l’architecture romane dans la région. Aujourd’hui, son cloître est l’objet d’une restauration hors norme. Un laser utilisé pour restaurer l’Acropole d’Athènes est à l’œuvre pour nettoyer et redonner vie aux dentelles de pierre.

Depuis quelques années, la ville a aussi lancé un des plus vastes inventaires du patrimoine jamais réalisé. Dans les pas de Jean-Marc Bernard, nous partons au gré des rues, dans les maisons, les garages et même les commerces, à la recherche des vestiges du Moyen Age cachés dans la cité…

A deux pas d’Arles se dressent les Alpilles. Une petite chaîne de montagnes escarpées qui abritent de nombreux villages typiques comme Fontvieille, Saint-Rémy-de-Provence ou encore Les Baux-de-Provence, l’une des plus impressionnantes forteresses de France. Cyril Dumas, son conservateur (du Musée d’Histoire et d’Archéologie des Baux de Provence) et amateur d’alpinisme, s’attache à découvrir les traces d’occupation humaine sur le célèbre rocher et dans les caches dispersées dans les Alpilles.

En face des Baux, Pascal Bourgier exploite une cathédrale de pierre : la carrière Sarragan. Inaccessible au public et pourtant très spectaculaire, elle a la particularité d’être une carrière à extraction souterraine. C’est dans cette carrière de pierre blonde que, depuis plus de 150 ans, des blocs de plusieurs tonnes sont extraits un à un pour la décoration architecturale des châteaux de la région.

Aux pieds des Alpilles, les oliviers dessinent le paysage depuis toujours. Une tradition millénaire qui est en train de connaître un renouveau. Depuis quelques années, des passionnés se battent pour produire une huile qui avait presque disparu : le fruité noir. Un nectar réalisé à partir d’olives noires mûries naturellement sur l’arbre.

Les Alpilles dominent aussi une région méconnue, la plaine de la Crau. Cette vaste étendue de galets est en fait l’ancien delta de la Durance. Aujourd’hui, c’est une des rares steppes de France. Mais la Crau est aussi une plaine qui a donné naissance à un foin exceptionnel, le seul AOC non alimentaire. Lionel Escoffier est un des agriculteurs qui produisent ce trésor de biodiversité. Il nous fait découvrir les secrets qui ont permis de transformer ce désert en véritable pays de Cocagne…